ТЕЛЕВИДЕНИЕ
Фото: предоставлено автором
Блоги

Как британский кавалерист первым израильским парашютистом стал

Парашютно-десантная бригада - одна из лучших в израильской армии, служить здесь - мечта многих призывников. Интересно, что ее создание в 1950-х предвосхитил вовсе не израильтянин, и даже не еврей, хотя в Израиле этого человека знали под вполне характерным именем Давид Аппель. На самом деле его звали Том Дерек Боуден и был он чистокровным британцем, кадровым офицером вооруженных сил Ее Величества.  

Тем не менее, в историю Том вошел как участник Войны за независимость Израиля, воюя бок о бок с евреями в Латруне и Галилее. И вовсе не случайно тогдашний главком ВВС и будущий глава Генштаба ЦАХАЛа Хаим Ласков в 1949-м именно Боудену поручил создать и возглавить первую в стране парашютную школу. В этой школе он стал и командиром, и главным инструктором, здесь составил первую учебную программу подразделения, которую перевела на иврит секретарша Боудена, репатриантка из Германии Хава Хейльбрунер. Мало того, Том организовал поставку из Великобритании необходимого для десантников снаряжения.

Почему британский офицер, у которого не было ни капли еврейской крови, решил сражаться за чужую страну? Том был седьмым ребенком в состоятельной семье из южного Лондона. Бросил  школу в пятнадцать лет, в семнадцать был призван в армию, зачислен в шотландский кавалерийский корпус и отправлен Палестину, находившуюся тогда под британским мандатом.


Одним из его командиров оказался легендарный Орд Вингейт - британский офицер, симпатизировавший евреям и создавший специальные ночные отряды “Хаганы”. Понравились евреи Палестины и юному Боудену. “Они были, как поселенцы на Диком Западе, я полюбил их историю и эту землю”, - вспоминал англичанин.

Вскоре началась Вторая мировая, а с ней и рейды британцев из Палестины на территорию соседней Сирии, контролируемой французским профашистским правительством Виши. В одной из таких вылазок Боуден был тяжело ранен в ногу, а его напарник - сержант Моше Даян - лишился глаза в том бою (пуля снайпера попала в бинокль будущего национального героя Израиля). “Я любил его, он был отличным парнем”, - рассказывал Том много лет спустя.

Боуден долго лечится в Иерусалиме, а затем еще три месяца восстанавливался в Тель-Авиве, где жил в доме семейства Аппель, фамилию которой взял в качестве псевдонима. Зимой 1942-го он переводится в парашютную часть, расквартированную в Египте, близ Суэцкого канала. После высадки англо-американских сил в Италии принимает участие в боях на Сицилии, а в D-Day - 6 июня 1944 года - Том был среди десантников, штурмовавших немецкие позиции в Нормандии.


В сентябре того же года его сбрасывают над Нидерландами - битва за Арнем стала частью одной из крупнейших десантных операций союзников, к сожалению, неудачной. Британцы высадились слишком далеко от мостов через Рейн, которые должны были захватить, и почти все оказались в немецком плену. Боудена отправляют в лагерь для военнопленных под Ганновером, откуда он бежит. Его ловят и возвращают в тот же лагерь, после чего обыскивают и находят письма на иврите от еврейских друзей из Палестины. На этом фоне побег становится мелкой шалостью. Бывший до этого предельно корректным офицер СС резко меняет тон и обещает показать англичанину, как нацисты поступают с евреями. Обещание эсэсовец сдержал: Боудена депортировали в концлагерь Берген-Бельзен.

В это время в лагере бушевала эпидемия тифа и Тома определили в команду, собиравшую трупы и свозившую их к общей яме. Впрочем, через месяц британца вернули в Ганновер, где он и встретил освобождение. 

Трупы узников Берген-Бельзена, апрель 1945 

После войны Боуден недолго работал инструктором в Югославии, но не упускал из виду Палестину, где в 1948-м провозгласили еврейское государство. Увидев, как Израиль вынужден сражаться с армиями пяти арабских стран, Том направился на выручку к старым друзьям. “Я подумал, что мне нужно быть там, если мы не хотим повторения Берген-Бельзена, - вспоминал он. - Я хотел помочь евреям и стать частью того, что начал сам Бог - участвовать в возрождении еврейского государства - впервые за две тысячи лет”.

Из Югославии через Кипр он добирается до Хайфы, где из Тома Боудена превращается в капитана Давида Аппеля. Защищая в составе 7-й бригады дорогу Тель-Авив - Иерусалим, он  снова встречается с узниками концлагерей, на сей раз с оружием в руках отстаивающих независимость своей страны. Интересно, что бригада противостояла трансиорданскому Арабскому легиону, созданному и обученному британскими офицерами, возможно вчерашними сослуживцами Тома. Как уже было сказано, после Войны за независимость Том/Давид основал школу для парашютистов, а в 1949-м покинул Израиль и в качестве британского офицера получил назначение в Южный Йемен, бывший тогда колонией Великобритании. Вскоре к Боудену приехала его израильская секретарша - Хава, они поженились, и здесь же - в Адене - у пары родился первый из их четырех детей. Впоследствии супруги разошлись, но навсегда сохранили дружеские отношения и когда в 2003 году Хава умерла, Том был среди провожавших ее в последний путь.

Но все это было потом. А тогда - в 1950-м - англичанин с семьей вернулся в Британию и занялся фермерским хозяйством. Несколько лет спустя его израильские “кадеты” стали костяком знаменитой 35-й парашютной бригады. Среди ее командиров были Ариэль Шарон и Рафаэль Эйтан, Дан Шомрон и Ицхак Мордехай, Моше Яалон и Бени Ганц - все они впоследствии занимали пост главы Генштаба или министра обороны.       

Том пристально следил за событиями в Израиле и регулярно посещал страну, подгоняя свой визит под День независимости. Он любил встречаться со старыми друзьями, среди которых был и Эзер Вайцман - в 1949-м - командир 101-й эскадрильи, потом главком ВВС Израиля, а в последние годы жизни - президент страны.

Основатель первой в Израиле парашютной школы скончался в 2019-м в возрасте 98 лет. На его похороны в церкви Сент-Эндрюс прибыли посол Израиля в Великобритании Марк Регев, израильский военный атташе и капеллан британской армии раввин Рубен Ливингстон. “Том смело сражался ради победы над нацистами и возрождения еврейского государства, - подчеркнул Марк Регев. - Израиль всегда будет хранить память о нем”.

 

 

Источник: "Хадашот"


 

Комментарии

популярное за неделю

комментарии

comments powered by HyperComments

последние новости

x